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EuroChem vê o Oriente Médio como mais do que apenas um centro comercial.

Ambições fazem da empresa se tornar um player “verdadeiramente global” dentro da indústria nos próximos anos.

O Grupo EuroChem, produtor de fertilizantes, que transferiu parte da sua equipe comercial para Dubai em outubro de 2022, considerou recentemente a criação de fábricas de produção no Oriente Médio para a extração da produção local de gás natural, disse o seu presidente-executivo.

“Agora que estamos aqui, estamos pensando em coisas que não pensávamos antes”, afirmou o CEO Samir Brikho em entrevista em seu escritório em Dubai, no dia 6 de novembro. “O que nos impede de colocar uma planta de produção aqui? À medida que nos aproximamos desta região, discutimos com muitos desses países? Sim, especialmente se eles tiverem excesso de gás, que é uma parte fundamental do processo de produção de fertilizantes. Mas no momento, ninguém tem excesso de gás.”

A EuroChem abriu o seu segundo escritório comercial em Dubai, sendo o primeiro localizado em Zug, na Suíça, após alguns bancos europeus se recusarem a continuar a fazer negócios com a empresa devido às suas ligações históricas com a Rússia e às sanções impostas desde a invasão da Ucrânia pela Rússia. Atualmente, há cerca de 70 funcionários em Dubai.

A produção de fertilizantes da EuroChem foi de cerca de 13 milhões de toneladas em 2022, uma queda de cerca de 6% no ano, devido aos efeitos colaterais das autoimposições de sanções por alguns países europeus, estados bálticos e instituições financeiras. Mas a EuroChem não está sob sanções e a UE reafirmou em maio que a indústria de fertilizantes deveria ser isenta de sanções e de perturbações na cadeia de abastecimento, o que também é apoiado pelos EUA, UE e Reino Unido. As operações russas da EuroChem atualmente obtêm gás por meio de contratos de longo prazo e as suas fábricas europeias abastecem-se parcialmente de matérias-primas vindas da Rússia para a produção de fertilizantes. “A melhor coisa a se fazer é ter a produção perto da fonte de matéria-prima, para evitar altos custos logísticos é preciso estar perto da fonte”, disse Brikho.

Por trás do plano

A produção da EuroChem neste ano está abaixo do planejado, mas está se recuperando e provavelmente ficará um pouco acima da produção de 2022, que foi de 13 milhões de toneladas, afirmou Brikho. A empresa também comercializa fertilizantes produzidos por outras empresas, algumas com operações no Oriente Médio.

A produção que tinha sido interrompida na Bélgica, eliminando 2,2 milhões de toneladas/ano de capacidade devido a problemas na cadeia de abastecimento causados ​​pela guerra na Ucrânia, agora está regressando. “Negociações intensivas” estão em andamento para reiniciar uma fábrica de processamento em Lifosa, na Lituânia, a fim de retomar as entregas de fosfatos de nitrogênio aos seus clientes globais, disse ele.

A EuroChem também está realizando a reabertura de um terminal na Estónia que foi usado para enviar 1 milhão de toneladas/ano de matéria-prima para a Europa, incluindo a fábrica da Bélgica, disse Samir. Alguns países da UE implementaram auditorias de cumprimento de sanções por auditores independentes credenciados da UE, disse ele. “Está melhorando desde maio. Primeiro, porque quando veem que o outros estados-membros têm a certeza de que não há nada de errado, eles (outros países) ficam mais relaxados. Mas não devemos subestimar os sentimentos emocionais sobre isto.”

Brikho afirma que a EuroChem tem ambições de crescer, mas teve de suspender as negociações para expandir as suas operações em países como o Reino Unido, Áustria, EUA, Indonésia, Malásia e outras partes da Ásia, devido a conflitos geopolíticos. Brikho, que deseja que a EuroChem seja “verdadeiramente global”, tem um histórico de negociações que inclui a venda de nove empresas e a compra de 27 empresas ao longo de 11 anos até 2016, enquanto atuou como CEO da Amec Foster Wheeler.

Índia, China, Brasil e os EUA são os maiores mercados para as vendas da EuroChem, com a demanda subindo entre 5% e 10% ao ano, em alguns casos para acumular reservas de fertilizantes devido à sua importância estratégica para a produção alimentar, disse ele.

Demanda no Oriente Médio

O Oriente Médio é um dos mercados de crescimento mais rápido para fertilizantes solúveis em água utilizados em estufas e na agricultura vertical, com a demanda subindo 10% ao ano, disse ele. Os mesmos dutos usados ​​para enviar água para as fazendas internas também podem ser utilizados ​​para os fertilizantes. A EuroChem tem como meta o aumento das vendas nos Emirados Árabes Unidos, Egito, Jordânia, Arábia Saudita, Marrocos, Etiópia e Quénia. “Não estamos muito nesse negócio, mas pretendemos estar entre os 10 primeiros em breve”, disse Brikho.

Na África, onde as vendas de fertilizantes da EuroChem representam 3% do total, a procura está abaixo do normal devido aos elevados preços dos fertilizantes do ano passado e ao impacto da seca, afirmou ele. No entanto, devido à importância da África para a segurança alimentar, “ainda é um mercado importante para nós”, disse ele.

Fonte: S&P Global Market Intelligence
Créditos da imagem: Bloomberg

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